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ニュース〜医療の今がわかる

村重直子の眼13 大西睦子・ハーバード大学歯科医学校研究員(上)


村重
「色々なものが少しずつ影響している可能性もありますよね」

大西
「まったくその通りなのです。私たちは、クロトーノックアウトマウスにビタミンDのノックアウトマウスと掛け合わせて、クロトーとビタミンDのダブルノックアウトを樹立いたしました。このダブルノックアウトマウスは、ビタミンD、リン酸、カルシウムの値が正常あるいはそれ低下し、とても驚いたことに老化現象が改善して、ほぼ正常のマウスと同様になりました。ただ、まだこの時点では、リン酸とカルシウムとビタミンDのどの毒性が老化類似症状の原因かわかりません。そこで、私たちは高リン酸だけの毒性を証明するために、ビタミンDとカルシウムの影響を取り除くことを考えました。今度はナトリウム依存性リン酸トランスポーターとクロトーとダブルノックアウトを樹立したのです。このダブルノックアウトは、リン酸のレベルだけが下がって、カルシウムとビタミンDは高いままでした。ところが大変驚いたことは、このダブルノックアウトマウスは老化現象が改善したのです。つまりカルシウムやビタミンDが高くてもリン酸の値が正常化すると、老化現象が改善し、ほぼ正常のマウスと同様になったのです」

村重
「面白いですね。結果が出てくると、すごくポジティブになれますよね」

大西
「全くその通りです。とくに今回の結果は、多くの方からの反響があり、とても感激いたしました。でも実際、日々の研究生活、シンプルに結果がでないことが多いです。とにかくいつも前向きに、マイペースで少しずつ前進しようと心がけています。趣味のダンスでストレスを発散しながら、頑張っています」

村重
「そのダンスの方でも全米ランキングのトップ50に入られたとか」

大西
「私も驚いたのですが、ランキングが、ダンスの競技に参加すると出るのです。競技ダンスは、各国でシステムが多少違うのですが、アメリカでは、アマチュアのダンサーは、ビギナー、ブロンズ、シルバー、ゴールド、オープンというレベルに分かれています。競技に参加すると順位によって点数が付くのです。点数がたまると、レベルがあがっていきます。例えばゴールドレベルのダンサーが、ゴールドの試合で何回か好成績をおさめると、ポイントが貯まりオープンレベルのダンサーになるのです。オープンになると全米で順位が出るのです。アメリカでは、最近競技ダンスの人口がものすごく多いのです。テレビでダンスの番組をたくさんやっている影響かもしれませんが」

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